Откуда появились черепахи и где находится их родина?

Доисторический океан

История возникновения черепах насчитывает более 200 млн. лет. Установлено, что они произошли от 1 из вымерших групп рептилий, которых условно называют пермскими котилозаврами. Однако с происхождением, дальнейшей эволюцией и распространением этих животных связано много вопросов, на которые до сих пор нет ответов.

История происхождения

Сегодня общепринято связывать происхождение черепах с котилозаврам, жившими примерно 220 млн. лет назад (пермский период палеозойской эры). Это вымершие пресмыкающиеся, которые внешне были похожи на небольших ящериц (30 см в длину без учета хвоста). Они имели короткие, но очень широкие, мощные ребра, которые стали прообразом панциря. Вели всеядный образ жизни, поедая как мелких животных, так и растения. Населяли почти всю континентальную зону, поэтому сегодня их останки находят как в Евразии, так и в Северной Америке.

Скелет котилозавра
Скелет котилозавра

Дальнейшая эволюция этих животных не вполне ясна. Стремясь восполнить эволюционный пробел порядка 30 млн. лет, ученые начали изучать останки представителя котилозавров – эунатозавра. Его скелеты ранее находили в Северной Америке, но недавно их также обнаружили в ЮАР. Анализ строения позволил найти несколько интересных деталей:

  1. У животного было 9 пар угловатых ребер (форма буквой «Т»).
  2. Они были жесткими и очень прочными, имели многочисленные наросты.
  3. Дыхательные мускулы имели собственные физиологические особенности, которые позволяли животному дышать даже в такой плотной «костяной» оболочке.
Эунатозавры
Эунатозавры

Наличие такого мощного скелета позволяет говорить о том, что произошли черепахи именно от эунатозавра, жившего 220-250 млн. лет назад. Сходным строением обладал и одонтохелис. Однако найти промежуточное звено между этими 2 вымершими ящерами и современным предком черепахи пока не удается.

Одонтохелисы
Одонтохелисы

Ученые предполагают, что в результате дальнейшего развития эти мощные ребра превратились в единое целое – своеобразный подвижный панцирь, который отчасти напоминает покрытие современного броненосца. Гипотетический предок мог сворачиваться в эту броню и защищаться от нападения хищников. В дальнейшем кости срослись окончательно, в результате чего появился единый жесткий панцирь.

Однако эта теория пока не может объяснить, как эволюционировала система легких и других внутренних органов. Формирование мощного панциря, состоящего из карапакса (спинного щита) и  пластрона (брюшного щита), должно было привести к значительной перестройке всего организма, но описать этот процесс детально до сегодняшнего дня не удалось.

Когда появились

Ученые полагают, что черепахи появились на земле в триасовом периоде мезозойской эры, т.е. примерно 200 млн. лет назад. Это были морские животные, которые имели довольно большую, змеевидную шею и большой хвост. Они жили в теплых водах мирового океана, поэтому можно сказать, что первые черепахи точно вышли из воды.

В меловом периоде той же эры, около 60-70 млн. лет назад появляется архелон – один из вымерших предков, представители которого уже напоминали известных сегодня черепах по форме и другим особенностям внешнего вида. Это была кожистая черепаха с нежестким панцирем. Она обитала исключительно в морях мирового океана.

Известна своими гигантскими размерами и массой:

  • размах ласт до 5 метров;
  • длина до 4,6 метров (от головы до кончика хвоста);
  • длина черепа до 70 см;
  • масса более 2 тонн.

Останки архелона нашли на территории современных США, они размещены в разных музеях. Известен экспонат из Йельского музея – у этого архелона отсутствует задняя нога, которая по всей видимости была откушена гигантской морской ящерицей мозазавром, который достигал в длину 12-14 метров.

Архелон
Архелон

Крупные черепахи, которые пришли с мезозойской эры, начали массово отмирать относительно недавно – в нынешний четвертичный период кайонозоя, т.е. нашей геологической эры. Произошло это примерно 11 тыс. лет назад. Крупные животные уступили свое эволюционное место более мелким представителям.

Родина черепах: история и современность

Исходя из истории происхождения этих рептилий можно сказать, что родина черепах разных видов – это воды мирового океана. Однако каждый конкретный вид морских, пресноводных или сухопутных животных имеет собственное место происхождения:

  1. Популярные красноухие черепахи родом из Центральной и Южной Америки (Мексика, Эквадор, Венесуэла, Колумбия).
  2. Происхождение сухопутных черепах связано с пустынными и степными областями Евразии, где они в больших количествах обитают до сих пор.
  3. Родина морской черепахи – тропические и экваториальные моря океанов.

Сегодня черепахи представляют собой большой отряд пресмыкающихся, в состав которых входит более 300 видов. Они заселили все континенты и моря, исключая Антарктиду, высокогорья и полярные зоны:

  • повсеместно в Африке;
  • в США и в Центральной Америке;
  • повсеместно в Южной Америке, за исключением 2 стран – Чили и Аргентины (южные области);
  • повсеместно в Евразии, кроме Аравийского полуострова, севера Европы, значительных территорий России и Китая;
  • повсеместно в Австралии, кроме центральной части и островов Новой Зеландии.

Родина черепахи сегодня – это широкий ареал обитания на континентах и морях примерно от 55 градусов северной широты до 45 градусов южной. На территории России сегодня живут представители 4 видов черепах:

  • средиземноморская (кавказская или греческая);Средиземноморская черепаха
  • каспийская;Каспийская черепаха
  • европейская болотная;Болотная европейская черепаха
  • дальневосточная (китайский трионикс).Дальневосточная черепаха

Недавно в стране появились и красноухие черепахи, которые приспособились даже к местным климатическим условиям и теперь живут в Яузе, Кузьминских и Царицынских прудах, а также в реках Чермянка и Пехорка. Изначально эти животные обитали только в Северной, Центральной и Южной Америке, но затем их завезли в Европу, Африку и даже Австралию.

Красноухая черепаха

О происхождении конкретных видов известно не так много, поэтому родину морских или сухопутных черепах можно описать только приблизительно. Но достоверно известно и то, что эти рептилии существуют на земле несколько сотен миллионов лет. Черепахи хорошо приспособились к разным местам обитания и сегодня встречаются на большинстве континентов и во многих водоемах.

Откуда появились черепахи и где находится их родина?
5 (100%) 1 vote

Поделиться с друзьями

Оставьте первый комментарий

Оставить комментарий

Ваш электронный адрес не будет опубликован.