Шиншилла - удивительное животное: описание с фотографиями и характеристика зверька как домашнего питомца
Шиншилла в дикой природе

Кто такая шиншилла: как выглядит и что представляет из себя этот необычный зверек как домашнее животное?

Где живут шиншиллы, к какому семейству относятся, имеют ли родственные связи с крысой или белкой, и сколько лет могут прожить в неволе? Такие вопросы часто интересуют поклонников этих маленьких потешных грызунов.

Кто такая шиншилла?

Шиншиллы – это милые, смешные и симпатичные зверьки, которых многие люди содержат в качестве домашних питомцев.

Из-за густого переливчатого меха пушистые животные также стали объектом внимания модниц, желающих пощеголять в роскошной шиншилловой шубе. Поэтому в природе численность этих удивительных зверьков катастрофически сокращается.

Шиншилла обыкновенная
Шиншилла в дикой природе

На данный момент экзотические грызуны занесены в Красную книгу, как исчезающий вид. И кто знает, если бы любительницам натурального меха рассказали бы все о шиншиллах и о том, какие это восхитительные и чудесные зверьки, может сейчас они бы не находились под угрозой исчезновения?

Шиншилла: природный ареал обитания

Шиншиллы родом из Южной Америки, где они населяют высокогорные районы таких стран, как Аргентина, Боливия и Чили.

Горы Южной Америки
Горы Южной Америки — родина шиншиллы

Южноамериканские горы Анды и Кордильеры с суровым климатом и скалистой засушливой местностью стали приютом для этих маленьких пушистых грызунов. Животные живут группами, которые насчитывают несколько десятков особей. Чтобы спрятаться от врагов и защитить свое потомство, грызуны селятся в глубоких норах или расщелинах скал.

Шиншиллы: классификация

Шиншиллы – это род травоядных млекопитающих грызунов, принадлежащих к семейству шиншилловых.

Согласно научной классификации шиншилл относят:

  • к царству животных;
  • к типу хордовых;
  • к классу млекопитающих;
  • к инфраклассу плацентарных;
  • к отряду грызунов;
  • к подотряду дикобразовых;
  • к надсемейству шиншиллобразных;
  • к семейству шиншилловых;
  • к роду шиншилл.

История происхождения шиншилл

Откуда появились, и от каких животных ведут свое происхождение шиншиллы, доподлинно неизвестно. Во время раскопок в Кордильерах археологами были найдены окаменелые останки доисторических животных по типу генетического строения напоминавших современных шиншилл, правда, обладавших, куда большими размерами. Согласно приблизительным оценкам древний зверь, которому принадлежали кости, жил около сорока тысяч лет назад, поэтому история этих пушистых грызунов насчитывает не одно тысячелетие.

Первое литературное упоминание о шиншиллах датируется пятидесятыми годами шестнадцатого столетия. Маленькие животные, были упомянуты испанским историком Педро де Сьеса, приплывшим в страны Южной Америки вместе с завоевателями конкистадорами. Испанец описал пушистых хвостатых зверьков, похожих на кроликов, из шкурок которых местные жители изготавливали верхнюю одежду в своей книге «Хроники Перу», посвященной истории и образу жизни перуанских инков.

Но инки были не первыми индейцами, обратившим внимание на роскошный мех шиншилл. Когда Педро де Сьеса стал расспрашивать коренных обитателей Перу об этих животных, оказалось, что инки начали добычу шиншилловых шкурок после того, как завоевали территории другого индейского племени, носивших название Чынча. Существует версия, что пушистых грызунов стали называть шиншиллами, благодаря созвучному названию с племенем Чынча, занимавшихся их промыслом и торговлей шкурками.

Наскальное изображение шиншилл
Еще в далекие времена Инки изображали шиншилл

Что примечательно, сами инки очень ценили мех грызунов, поэтому строго контролировали добычу их шкурок, чтобы не нанести существенного урона их популяции. Но в конце пятнадцатого столетия, после покорения инков испанцами, завоеватели начали массовую охоту на маленьких животных, что чуть не привело к их полному уничтожению.

После отправки первых партий шиншилловых шкурок в Европу, спрос на них возрос до немыслимых масштабов. Уже к концу восемнадцатого века, жадные до денег охотники истребили зверьков на большей части территорий их природного обитания. Когда-то миллионная популяция шиншилл оказалась на грани вымирания, а в высокогорьях Перу этих грызунов полностью уничтожили.

Важно: обеспокоенные сложившейся ситуацией и желая остановить истребление пушистых зверьков, правительствами Чили, Аргентины и Боливии был введен запрет на добычу и вывоз шиншилл, а за браконьерство ввели суровое наказание.

Виды и разновидности шиншилл

Еще до начала девятнадцатого века в природе классифицировали три вида этих грызунов:

  • королевская шиншилла;
  • обыкновенная или малая длиннохвостая шиншилла;
  • большая короткохвостая шиншилла.

Обыкновенная длиннохвостая шиншилла, которую еще называют береговой, населяет высокогорья Чилийских Анд. Это небольшие зверьки с округлым компактным телом, длиной не превышающим тридцати сантиметров, весящие от пятисот до восьмисот грамм. У грызунов длинный (четырнадцать-семнадцать сантиметров) пушистый хвост, крупные уши и густой мех, предохраняющий их от холода. Именно длиннохвостых шиншилл чаще всего содержат в качестве домашних питомцев.

Шиншилла прячется в скале
В дикой природе шиншиллы прячутся в расщелинах скал

Большие короткохвостые шиншиллы, известные еще, как перуанские или боливийские, в дикой природе встречаются крайне редко и считаются исчезающим видом. Родина шиншилл данного вида – скалистые горные районы Аргентины и Боливии. От длиннохвостых сородичей большие шиншиллы отличаются более крупными размерами (длина их тела тридцать-сорок сантиметров) и коротким, покрытым жесткими волосками хвостом. Из-за роскошного густого меха были почти полностью истреблены, поэтому на данный момент находятся под защитой Международного Союза Охраны Природы и охота на них запрещена.

Вид королевских шиншилл, к сожалению, был полностью истреблен охотниками. Сохранилось только чучело представителя королевской шиншиллы, увидеть которое можно посетив музей «Естественной истории» в Германии. Эти зверьки были самыми крупными в семействе шиншилл, с небольшими округлыми ушками и довольно коротким (до восьми сантиметров) хвостом.

В результате скрещивания короткохвостых и длиннохвостых шиншилл появилось несколько разновидностей этих грызунов, которые обладают характерными внешними чертами, присущими этим двум видам, но отличающиеся разнообразным окрасом шерсти.

Разнообразные окрасы шиншиллы
Сегодня выведено множество окрасов шиншиллы

Шиншилла, как домашнее животное: история их одомашнивания

После того, как численность шиншилл, вследствие непрекращающейся на них охоты, сильно сократилась, были предприняты несколько попыток одомашнить этих животных. Но из-за скрытого образа жизни зверьков, у людей не было о них, ни малейшего представления. Никто не знал, в каких условиях они должны содержаться, как их правильно кормить, поэтому все попытки их разведения в неволе заканчивались неудачей.

Только в начале девятнадцатого века мечту многих людей о шиншилловой ферме удалось воплотить человеку по имени Матиас Чэпмен. Будучи за специальностью горным инженером, Чэпмен работал на чилийском руднике, тесно общаясь с коренным населением. И когда к нему обратился местный житель с предложением продать странного зверька, заинтересованный инженер выкупил у индейца пушистого грызуна.

Шиншилла в норе
В природе шиншиллы живут в глубоких норах в скалах

Наблюдая за своим новым питомцем, Матиас стал задумываться о том, чтобы переправить несколько таких зверьков их США и вплотную заняться их разведением. Наняв нескольких индейцев, в качестве проводников и ловцов шиншилл, инженер отправился в горную экспедицию. Отловив одиннадцать взрослых особей, трое из которых были самками, Чэпмен возвратился с ними в Америку. Во время путешествия одна самка даже родила двух малышей, правда выжил только один.

Эти двенадцать шиншилл Чэпмена стали первыми грызунами, которые принесли потомство в условиях неволи, положив начало одомашниванию пушистых зверьков. Через пятьдесят лет в США и соседней Канаде существовало уже несколько тысяч питомников и шиншилловых ферм. Хотя по большей части шиншилл разводили ради ценного меха, многие заводчики начали продавать этих зверьков, как домашних питомцев. В любом случае это считалось прибыльным бизнесом, так как стоимость одного грызуна в среднем была сто-сто пятьдесят долларов.

Сейчас этих грызунов разводят и в Европе, получая новые необычные окрасы шиншилл в результате селекционных работ.

Как выглядит шиншилла: описание внешнего вида

Очень красивая шиншилла
Шиншилла обладательница самого мягкого меха

На первый взгляд может показаться, что взрослая шиншилла похожа на мышь или крысу, только больших размеров. Но при более близком знакомстве с этими красивыми пушистыми зверьками, многие люди убеждаются, что их первое мнение было ошибочным. Ведь шиншиллы обладают уникальной внешностью и неповторимым очарованием, что и отличает их от остальных домашних грызунов:

  • у грызунов небольшое округлое тело. Вес животных варьируется в пределах пятисот-восьмисот грамм. Самки немного крупнее и тяжелее мужских особей;
  • передние лапки у них короткие и слабо развитые, зато задние лапы длинные, сильные и мускулистые, благодаря чему пушистые зверьки могут совершать прыжки, высотой до двух метров. На задних лапках четыре пальчика, передние лапки оснащены пятью гибкими и подвижными пальчиками, позволяющими шиншилле крепко хватать и удерживать добычу;
  • хвост у животных длинный, покрытый густой жестковатой шерстью;
  • голова имеет круглую форму, шея короткая и крепкая. Ушки длинные, с округлыми кончиками. Глаза у зверьков круглые и выразительные, темного оттенка. Усы длинные и тонкие;
  • крепкие зубы грызунов растут на протяжении всей их жизни. У взрослых особей двадцать зубов – четыре длинных резца и шестнадцать мелких коренных, а у новорожденных малышей – восемь коренных и четыре резца. Еще интересный факт: рождаются животные с белыми зубами, а по мере взросления их зубки приобретают насыщенный оранжевый цвет;
  • мех у пушистых зверьков мягкий, густой, плотный и бархатистый, благодаря чему выглядят шиншиллы, как плюшевые игрушки;
  • касательно окраса, то стандартный цвет шерсти диких шиншилл – серо-голубой. Но в ходе селекционных работ были выведены грызуны с черным, белым, бежевым, фиолетовым и коричневым окрасом меха.

Особенно умилительными и трогательными выглядят новорожденные детеныши пушистых зверьков. Малыши рождаются покрытые мягкой нежной шерсткой и с открытыми, широко распахнутыми глазками, поэтому маленькая шиншилла уже с первых минут жизни готова исследовать окружающий мир.

Новорожденный шиншилленок
Новорожденный шиншилленок

Ближайшие родственники шиншилл

Глядя на округлую мордочку, длинные ушки и пушистый хвост зверьков, многие люди задаются вопросом – шиншилла это кто, кролик или белка? Но кроме внешнего сходства, у гостей из Южной Америки с этими животными нет ничего общего.

В это трудно поверить, но ближайшим родственником пушистых шиншилл является животное, обладающее самыми длинными и острыми колючками среди млекопитающих – дикобраз.

А ели говорить о генетическом строении и схожести образа жизни, то наиболее близкие родственники шиншилл – это вискачи, грызуны размером с кролика, также обитающие в горных вершинах Анд.

Вискачи
Вискачи

Шиншилла, как домашний питомец: уход и необходимые условия содержания

Приняли решение завести шиншиллу? Эти зверьки неприхотливые и нетребовательные, но для комфортного проживания питомца следует создать оптимальные условия и обеспечить ему необходимый уход:

  • выбор клетки для пушистого любимца – один из важнейших этапов. Жилище грызуна должно быть просторным и вместительным, с несколькими полками и изготовлено из прочного безопасного материала;
  • клетка должна быть оборудована кормушкой, поилкой и домиком. Если позволяют размеры клетки, можно ее оформить дополнительными аксессуарами (гамаком, лесенками, туннелями и игрушками);
  • еще одним важным моментом является кормление шиншилл. Питаются они преимущественно злаками и сеном, поэтому следует подобрать для питомца качественный зерновой или гранулированный корм;
  • индейцы верили, что зверек шиншилла совсем не пьет воды, но это не так. Хотя грызуны пьют мало, в их клетке должна всегда быть свежая чистая вода;
  • раз-два в неделю пушистым грызунам устраивают песочные ванны, чтобы мех зверька выглядел привлекательным и ухоженным.

Важно: в отличие от остальных домашних грызунов шиншиллы живут очень долго. При должном уходе питомец может прожить пятнадцать-двадцать лет.

Образ жизни шиншилл

В дикой природе эти грызуны ведут ночной образ жизни и в домашних условиях животное шиншилла также спит днем, проявляя активность только в темное время суток.

И если у вас дома появился пушистый питомец, приготовьтесь к тому, что вам придется подстраиваться под такой ночной режим дня.

Некоторые владельцы пытаются приучить зверька спать ночью, а бодрствовать днем, но специалисты не рекомендуют это делать. Если не давать шиншилле днем отдохнуть и поспать, любимец станет нервным и раздражительным, что может привести к стрессу и психологическим расстройствам.

Обладают ли шиншиллы интеллектом?

Пушистых грызунов можно уверенно назвать умными и сообразительными. Многие шиншиллы умело манипулируют владельцами, выпрашивая у них лакомство или очередную прогулку по квартире.

Хитрые питомцы пользуются тем, что хозяин не может устоять перед обиженным выражением их мордашки и спешат порадовать любимца вкусным угощением или открыть клетку. Зная об этой слабости владельца, многие шиншиллы напускают на себя несчастный и огорченный вид, а более сообразительные даже хватаются пальчиками за прутья клетки, выпрашивая, чтобы их выпустили на волю.

Особенности характера и поведения

Шиншилла и рука
Шиншиллы очень редко проявляют агрессию

Каждая шиншилла обладает своим характером и нравом и поведение двух зверьков, даже из одного помета может кардинально отличатся.

Как и людей, шиншилл по типу характера разделяют на четыре типа.

Холерики

Это шустрые, подвижные и активные зверьки. Днем животные спят, но у них очень чуткий сон и грызун просыпается от малейшего шороха. В часы бодрствования питомец любознательно исследует окружающую обстановку и все, интересующие его предметы. Питомцы этого типа очень пугливы, и если зверька испугать, он будет панически метаться по всей клетке, сметая все на своем пути.

Сангвиники

Шиншиллы, принадлежащие к данному типу, также активные и любопытные, но не пугливы и более спокойно реагируют на громкие звуки и шорохи. Грызуны не любят долго сидеть на одном месте и удовольствием прогуляются по квартире, если и разрешит владелец.

Флегматики

Грызуны, относящиеся к флегматикам, спокойные и уравновешенные. Целый день они проводят в своем домике, предпочитая активным играм сладкий сон. Даже в часы бодрствования флегматичные питомцы двигаются медленно и лениво, подолгу замирая на одном месте и рассматривая все вокруг внимательным взглядом.

Меланхолики

Это самые спокойные и тихие животные. Они настолько пугливы, что при громком звуке могут забиться в самый дальний уголок клетки и полдня оттуда не выходить. Грызунов-меланхоликов нежелательно выпускать на прогулки по всему дому, так как зверек не будет бегать, а найдет себе темную и тихую щель, откуда его достать будет очень трудно.

Приручить легче всего шиншилл-сангвиников. Животные этого типа более доверчивы и обладают отличной памятью. Флегматичные зверьки также могут стать ручными и охотно сидеть на руках владельца, хотя для их приручения потребуется много времени. А вот животных, относящихся к типу холериков и меланхоликов приручить довольно сложно, так как они настороженно относятся к людям, и все время отвлекаются на посторонние звуки.

Важно: самки более сообразительные, чем самцы, намного легче приручаются и быстрее привыкают к хозяину.

Особенности коллективного и одиночного содержания зверьков

Семья шиншилл в природе
В семье у шиншилл доминирует самка

Шиншиллы отлично себя чувствуют в одиночестве и могут всю жизнь прожить без пары.

Но, если вы решили завести нескольких пушистых питомцев, то следуйте таким правилам:

  1. Для разведения желательно покупать уже образовавшуюся пару.
  2. Могут хорошо ужиться в одной клетке самка с несколькими самцами.
  3. Не планируете разводить этих грызунов? Тогда приобретайте двух самцов, так как мальчики отлично поладят друг с другом.
  4. Две особи женского пола никогда не уживутся в одной клетке и драк между самками не избежать, поэтому никогда не ссаживайте вместе двух девочек.

Размножение

Половозрелыми и готовыми к продолжению рода шиншиллы становятся в возрасте восьми месяцев.

Самка вынашивает детенышей в течение ста-ста десяти дней. Учитывая такую длительную беременность, шиншилле не позволяют рожать чаще двух раз в год, чтобы ее организм успел восстановиться.

Чаще всего у грызунов рождается два малыша, редко в помете может быть три-четыре детеныша. Самка вскармливает новорожденных малышей грудным молоком. Если у мамы недостаточно молока, детенышей переводят на искусственные смеси. К полноценному взрослому рациону питания малышей приучают по достижению ими двухмесячного возраста.

В заключение можно сказать, что это чрезвычайно милые, пугливые и ранимые создания. Поэтому, зная все о шиншиллах, остается только удивляться, как можно из-за шубы или перчаток истреблять этих удивительных и замечательных животных.

Видео: кто такие шиншиллы

Кто такая шиншилла: как выглядит и что представляет из себя этот необычный зверек как домашнее животное?
5 (100%) 1 vote

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *